本季开局鹈鹕成为最令人失望的球队之一,被看好将打入季后赛的他们,如今却仅排西区倒数第二。《The Ringer》记者Kevin O`Connor撰文认为,可能外界本不该对鹈鹕有太高期待,鹈鹕若想崛起,锡安和英格拉姆得承担更多责任才行。

  上一场败给缺少了唐斯和拉塞尔的森林狼后,鹈鹕仅以5胜10负位列西区倒数第二,联盟倒数第四。赛后,虽没指名道姓,但鹈鹕主帅斯坦-范甘迪却将矛头指向了队内2名核心锡安和英格拉姆。“有些球员必须承担起责任来,不能总是不如对手努力,”大范甘迪说。

  本季初,鹈鹕剑指季后赛。上赛季复赛后鹈鹕的季后赛之梦破灭了,为此他们炒掉了主帅金特里,并重新调整了阵容。如今,锡安的身体已恢复,英格拉姆当选进步最快球员,还续签了顶薪合同,看来鹈鹕自2019年幸运获得状元签后,终于要有所作为了。

  但事实证明,鹈鹕或许并不如人们所想象的那么优秀。锡安和英格拉姆的确需要在防守上再加把力,但他们不该承担起所有责任来。鹈鹕的防守效率本季仅排联盟第25位,甚至还不如上赛季。或许,人们对鹈鹕的期待值太高了。

  此前在送走安东尼-戴维斯和朱-霍勒迪的过程中,鹈鹕囤积了诸多选秀权,未来7年他们的首轮签多达11个。当然,这些选秀权不一定都会转化为有天赋的球员,带领鹈鹕去争取胜利,但如果说到为锡安和英格拉姆寻找合适的帮手,甚至是追逐一名球星的话,鹈鹕的筹码显然是很充足的。

  鹈鹕副总裁大卫-格里芬曾对前2年的总冠军猛龙和湖人称赞有加。他认为这两队有共同的特征,都是不光有球星压阵,角色球员也是各司其职、各具特色。他希望鹈鹕也成为一支这样的球队。

  此外,鹈鹕希望让体重只有86公斤的英格拉姆去防守偏守弱的侧翼和四号位;他们想避免让身高2.01米的锡安去打五号位。尽管锡安出任小球中锋的话,能获得更大空间,也能提升得分爆发力,但他尚无德雷蒙德-格林那种高球商,可成为球队的防守支柱。同时,鹈鹕需要建立一套小快灵的阵容,让锡安和英格拉姆获得更广阔的进攻空间;他们还要补充大个球员,像过去2届总冠军球队那样,根据场上形势随时调整阵容。

  大范甘迪执教魔术时,曾在霍华德身边安插了4名射手,格里芬认为,这支魔术已具有了当代NBA球队的雏形。他可能会沿用其在骑士时的建队策略,去找一名像乐福那样的空间型内线来取代亚当斯;他也可效法雄鹿对阿德托昆博的使用方式,去找一个像大洛佩斯那样,既可防守内线又可投三分的大个。若有这样的大个,会让锡安有更多时间去打磨外线技术,增强持球能力。

  但想走到这一步,鹈鹕显然还有距离。格里芬也承认,如今的鹈鹕缺少组建未来阵容必需的投篮能力。亚当斯和布莱德索会成为年轻球员的榜样,但也可能是补强的筹码。亚当斯2年3500万的合同是超值的,但到了2022-23赛季,他和布莱德索的年薪合计就有3500万,而这恰好是一位巨星的年薪。布莱德索在2022-23赛季年薪只有390万是受保障的,这对其他球队是有诱惑的。倘若可以追求比尔这样的球星,鹈鹕的筹码至少是不缺的。

  但目前的鹈鹕缺少的可不只是一块拼图,他们可能重组阵容,或等待年轻球员成长,或选择另一条路。防守仍是鹈鹕最令人担心的。上赛季他们就是联盟防守影响力最低的球队之一,本季甚至还不如上赛季。和上赛季相比,英格拉姆的协防更积极了,但他的单兵防守能力仍堪忧,甚至比起在湖人的后2季都有所下滑。锡安的单兵防守不错,他也可匹配任何后卫,但欠缺稳定,在防守无球球员时他会陷入停滞。

  真正的防守尖兵可随时随地让对方的王牌球员哑火,23岁的英格拉姆和20岁的锡安显然尚未达到这种水平。此外,鹈鹕的角色球员也没能在防守端给锡安、英格拉姆提供太多支持,在进攻端也无法拉开空间。目前,鹈鹕的进攻效率仅排联盟第19位,同样不如上赛季(第17位),三分球出手和命中率皆为联盟倒数。

  雷迪克和哈特这样稳定的老将在投篮上却表现得异常低迷;二年级后卫亚历山大-沃克替补的表现令人振奋,但也欠缺稳定;布莱德索无法牵制对方的防守;鲍尔也始终找不到篮筐,本季迄今三分命中率仅为29.1%。且在大范甘迪的慢节奏攻防体系中,鲍尔身为组织者的作用被大大削弱了;亚当斯和二年级新秀杰克森-海斯会挤压内线空间,亚当斯还无法在高位发炮,迫使英格拉姆只能在外线寻求出手机会。

  2021年选秀,鹈鹕将重点关注南加州大学的中锋埃文-莫布里(Evan Mobley)和俄克拉荷马州大控卫凯德-坎宁安(Cade Cunningham),前者是技术出众、攻守皆宜的内线,可成为锡安的完美搭档,后者则会为鹈鹕提供投篮机会。2021年选秀是超大年,鹈鹕不会错过。

  鹈鹕的确未达预期,大家可能有些失望,但或许大家本就不该对他们期望过高。除了亚当斯、布莱德索和雷迪克这3名老将,鹈鹕的轮换球员都没能超过25岁。锡安和英格拉姆活力十足,但仍需更多努力才能在攻防两端引领球队。

  失败会促成坏习惯,但有时也会成为一个警示。